Wat is een schimmelinfectie?

Vrij van schimmelnagels
Vrij van schimmelnagels

Schimmels en gisten; iedereen heeft ze. Ze zitten op de huid, maar komen ook in het lichaam voor. Zo zijn er in de darmen en in de vagina bijvoorbeeld altijd schimmels en gisten aanwezig. Deze micro-organismen veroorzaken normaal gesproken geen klachten. Een gezonde huid en je natuurlijke weerstand vormen een goede bescherming tegen de schimmels. Maar als het afweersysteem niet goed werkt, dan kan een schimmel- of gistsoort gaan woekeren of doordringen in de huid. Het gevolg: een schimmelinfectie.

Soorten schimmelinfecties

Schimmels komen overal op en in het lichaam voor. Er kan daardoor op vrijwel iedere plek een schimmelinfectie ontstaan. De huid heeft een grote oppervlakte, en daardoor komt een infectie hier het vaakst voor. Maar ook de slijmvliezen kunnen gevoelig zijn voor schimmels. De vaginale schimmelinfectie is daar een goed voorbeeld van; er zijn maar weinig vrouwen die hier niet mee te maken krijgen. Andere vaak voorkomende schimmelinfecties zijn onder andere:

Invasieve schimmelinfecties

Invasieve schimmelinfecties zijn minder bekend. Ze kunnen ontstaan als schimmels door de huid of slijmvliezen heendringen en in de bloedbaan komen. Van daaruit kunnen ze dan de organen bereiken, bijvoorbeeld de hersenen of het hart. Zo’n invasieve schimmelinfectie is erg gevaarlijk, maar komt gelukkig niet vaak voor.

Lees hier meer over schimmelinfecties in de organen.

Schimmelinfectie symptomen

Schimmelinfectie van de nagels
Schimmelinfectie van de nagels: verdikte nagel met een brokkelige structuur en een geelwitte kleur.

Een schimmelinfectie geeft verschillende klachten. Het hangt er maar net vanaf op welke plek de schimmel woekert. De volgende symptomen kunnen duiden op een schimmelinfectie:

  • Huidschimmel: jeuk, rode en/of nattende huid, kringen of vlekken, blaasjes en/of schilfering.
  • Schimmelinfectie van de slijmvliezen (mond- of keelholte, slokdarm, geslachtsdelen, anus, ogen, neus): jeuk en/of een branderig gevoel, roodheid, afscheiding (vagina), pijnlijke witte vlekjes (mondslijmvlies).
  • Schimmelinfectie van de nagels: verdikte nagel met een brokkelige structuur en een geelwitte kleur.
  • Invasieve schimmelinfectie (in de organen): koorts, algehele malaise en pijn of andere klachten op de plek van de infectie (bijvoorbeeld hoofdpijn bij een infectie in de hersenen en hoesten bij een longinfectie).

Bij de beschrijving van de verschillende soorten schimmelinfecties vind je specifiekere symptomen.

Wie loopt groter risico op een schimmelinfectie?

Mensen met een goed functionerend afweersysteem en een gezonde huid zullen niet zo snel last krijgen van een schimmelinfectie. Als het immuunsysteem echter om welke reden dan ook verzwakt is, kunnen schimmels eerder toeslaan. Dat is bijvoorbeeld het geval bij:

  • Een ziekte die de weerstand ondermijnt, zoals hiv- of aidsinfectie;
  • Een behandeling met medicijnen die de afweer onderdrukken, zoals bij een orgaantransplantatie, kanker, maar bijvoorbeeld ook astma;
  • Diabetes die niet goed onder controle is;
  • Gebruik van antibiotica. Deze medicijnen doden niet alleen de ziekmakende bacteriën, maar ook de bacteriën die het lichaam beschermen tegen schimmelinfecties;
  • Beschadiging van de huid of slijmvliezen, bijvoorbeeld door een wond of het gebruik van teveel zeep of andere irriterende producten.
  • Hormonale schommelingen, zoals bij een zwangerschap of rondom de menstruatie of de overgang.

Schimmelinfecties behandelen

Schimmelinfectie_checken
Behandelen schimmelinfectie

Schimmelinfecties kunnen behandeld worden met medicijnen. Voor lokale schimmelinfecties van de huid of slijmvliezen kun je een antischimmelcrème of -zalf (aff.) gebruiken. Deze producten bevatten schimmeldodende stoffen (zoals miconazolnitraat of terbinafine). Zo kan de infectie genezen. Bij ernstige, hardnekkige of invasieve schimmelinfecties zal een arts een antischimmelmedicijn voorschrijven dat je moet innemen. De werkzame stoffen worden dan opgenomen in het bloed en bereiken op die manier de geïnfecteerde weefsels.

Schimmelinfectie voorkomen

Je kunt een schimmelinfectie op de huid voorkomen door je weerstand op peil te houden. Zorg voor gezonde voeding, slaap voldoende en beweeg regelmatig. Verder is het belangrijk om de huid zo min mogelijk te irriteren. Droog huidplooien goed af na het douchen, baden of zwemmen. Was de huid zo min mogelijk met zeep en vermijd het gebruik van agressieve cosmetische producten.

Bronnen en referenties
*Dit artikel kan affiliate links bevatten, deze zijn te herkennen aan (aff.). Lees voor meer informatie de disclaimer.

Last van een schimmelinfectie?

Er zijn diverse producten die kunnen bijdragen aan het herstel:

Producten bij schimmelinfectie >